Accueil > Notre contexte > Le Tchad

Le Tchad

Le pays tient son nom du mot kanouri tčad qui signifie « grande étendue d’eau ». Il compte environ 9 millions d’habitants sur une surface de 1.284.000 m km², ce qui représente moins de 7% d’habitants au km². Cette densité va de 0,2 dans le BET à 74,3 dans le Logone occidental.
Trois zones climatiques s’étagent du nord au sud :
Agrandir la carte

    • La zone saharienne qui compte 47% de la superficie pour 2% de la population
    • La zone sahélienne qui compte 43% de la superficie pour 48% de la population
    • La zone soudanienne qui compte 10% de la superficie pour 50% de la population

Les deux premières zones constituent ce qu’on appelle généralement le NORD, qui est un concept géopolitique ; dans ces deux zones vivent les musulmans. La troisième zone est communément, dans le même registre géopolitique, appelée SUD et abrite les populations chrétiennes ou animistes.

- Économie : dans ces espaces contrastés sont pratiqués l’élevage (dromadaires et bovins), la culture du mil, de l’arachide et du sésame, le coton, la pêche, la cueillette de la gomme. Depuis 2002, l’exportation du pétrole a complètement changé la donne économique.
La diversité ethnique et linguistique est très marquée : sur les 12 principaux groupes, seuls les groupes SARA (27,7 %) et ARABE (12,3 %) se dégagent numériquement. On compte plus de 130 langues, dont seulement 18 sont parlées par plus de 50.000 locuteurs.
Les langues officielles sont le français et l’arabe . Le français a été adopté comme telle à l’indépendance (1960). C’est en 1982, au début du règne de Hissène Habré, que l’arabe a été proclamé deuxième langue officielle.

- Histoire : le Nord a été marqué par le développement de sociétés centralisées (les sultanats du Kanem, du Baguirmi et du Ouaddaï), progressivement islamisées, usant de la langue arabe comme langue des clercs et outil diplomatique et pratiquant la traite des esclaves et le commerce de l’ivoire et des plumes d’autruches. Simultanément, le Sud abritait des sociétés non centralisées, organisées en chefferies villageoises, autonomes mais souvent fédérées dans la gestion des rites d’initiation et le règlement de la vie socio religieuse. Le Sud a toujours dû se prémunir contre les rezzous esclavagistes de ses voisins du Nord.
Une série de chocs successifs ont marqué l’histoire récente du pays :

  • La colonisation française, de 1900 à 1960, marquée par le refus de l’école dans le Nord et le (relatif) essor de l’école française dans le Sud
  • L’indépendance, en 1960, marquée par la domination du Sud, et l’éclatement de la rébellion dès 1965 dans le Nord (création du Frolinat [Front de Libération Nationale du Tchad] en 1966) : celle-ci est une réaction aux dérives autocratiques du régime du Président Tombalbaye et la revendication d’une meilleure répartition des pouvoirs entre le « Nord » et le « Sud »
  • Février 1979 : la guerre civile s’étend dans les villes et gagne tout le pays
  • Régimes de Hissène Habré (1982-1990) et d’Idriss Déby (1990 à nos jours) : le « Nord » au pouvoir
  • Afflux des réfugiés soudanais depuis janvier 2004 et contamination de l’Est tchadien par le conflit du Darfour


Pour accéder à une compréhension moins superficielle de ces réalités socio historiques complexes : « Nord » et « Sud », diversité ethnique, problème linguistique, gestion du pétrole, etc., vous pouvez consulter la rubrique documentation ou les ouvrages suivants :

    • Tchad « Conflit Nord-Sud » : mythe ou réalité ? Sépia–Centre Al Mouna, 1996
    • Tchad : vers le retour de la guerre ? International Crisis Group, 1° juin 2006
    • Tchad : contentieux linguistique arabe-français. Langue, religion, identité, pouvoir, Al-Mouna, N’Djaména, 1998
    • L’arabe tchadien. Emergence d’une langue véhiculaire, P. Jullien de Pommerol, Karthala, 1997
    • Chrétiens et musulmans au Tchad, Henri Coudray, Islamochristiana n° 18 (1992) p. 175-234
    • Le peuple tchadien. Ses racines et sa vie quotidienne, Jean Chapelle, L’Harmattan, 1986
    • Tchad : Frolinat, chronique d’une déchirure , Al-Mouna, N’Djaména, 2005
    • Tchad. La grande guerre pour le pouvoir 1979-1980. Les politico-militaires à l’assaut de la capitale , 2 vol., Gali Ngothé Gatta (sous la direction de), Al-Mouna, N’Djaména, 2007

Environs de Bitkine